Satu momen yang dirindukan oleh para pasien di sebuah rumah sakit di California adalah kedatangan Duke, kucing berbulu tuxedo, yang menjadi pelipur lara mereka. Jangan dibayangkan Duke bermain sirkus untuk menghibur pasien lho yaa, karena Duke hanya duduk di kereta dorong bersama paramedik yang akan memeriksa pasien. Iya, memang cuma itu saja yang dilakukan Duke.

thedodo.com

Kucing bernama lengkap Duke Ellington Morris itu, setiap hari Senin berkunjung ke UCSF Medical Center, California. Tujuan Duke adalah menengok setiap pasien di sana, terutama pasien dengan penyakit stadium lanjut, dimana pengobatan medis sudah tidak mungkin dapat menyembuhkan lagi.

Therapy cat named after jazz legend Duke Ellington brought joy to critically ill patients at a California hospital. Duke Ellington Morris (pictured) visited ill patients at the UCSF Medical Center on Monday
dailymail.co.uk

Kebanyakan pasien dalam kondisi tersebut biasanya mengalami kegelisahan, stress, depresi, bahkan rasa putus asa mendalam hingga ingin mengakhiri hidup. Berkat Duke, semua pasien mampu melewati masa-masa tersebut, bahkan kembali bersemangat menjalani hidup. Padahal sekali lagi, Duke hanya duduk di kereta dorong. Tidak lebih.

thedodo.com

Selagi pasien diperiksa oleh paramedik, Duke memperbolehkan pasien untuk menyentuh dan membelainya. Meski memang hanya duduk, tetapi Duke adalah seekor kucing terapi yang mampu memberikan ‘penyembuhan’ psikologis bagi para pasien. Melalui sentuhan dan gelombang dengkuran yang dimilikinya, Duke membantu pasien untuk menurunkan tekanan darah dan menstabilkan emosi. Para pasien mengakui pertemuan mereka dengan Duke membawa banyak perubahan positif dalam kondisi kesehatan mereka.

thedodo.com

Dulu tak seorang pun mengetahui kemampuan Duke, sampai Duke diselamatkan dan tinggal di penampungan San Francisco SPCA, lalu menjalani pelatihan sebagai kucing terapi. Kerja sama rumah sakit dengan pihak penampungan menjadi jembatan bagi Duke untuk membuktikan kemampuannya. Tidak hanya menjadi seekor ‘terapis’ bagi pasien, tetapi juga bagi para dokter dan staf rumah sakit yang merasa lebih produktif bekerja semenjak kehadiran Duke.

Several people stopped to pet him, while some even gave him kisses (pictured) 
dailymail.co.uk
The adorable cat was then rolled down the hospitals corridors to greet doctors and other medical staff in the building
dailymail.co.uk

Setiap kali melihat Duke di koridor rumah sakit, semua dokter dan staf rumah sakit yang berpapasan dengannya tak bisa menahan diri untuk tersenyum dan membelai Duke. Meski Duke pernah hidup tersia-sia di jalanan tanpa seorang membantunya, namun Duke tak pernah mempermasalahkan hal itu. Ia telah mendapatkan kehidupan bahagia bersama keluarga dan seorang gadis cilik, Isa Morris, sebagai sahabatnya. Kebahagiaan kucing berusia 8 tahun itu semakin lengkap ketika ia dapat membantu banyak orang meraih harapan dalam hidup.

thedodo.com