Tanpa bantuan Nikki Martinez yang mengabdikan hidupnya untuk menolong hewan, mungkin Marti sudah menyerah saat anjingnya menemukan 3 ekor bayi kucing di semak-semak. Ketiga kucing itu dalam keadaan basah, nyaris tak bernapas, dan tubuhnya dingin. Tak ada harapan bagi mereka untuk bertahan hidup tanpa asuhan sang induk.

Nikki memberi arahan pada Marti untuk memberi asupan susu khusus bayi kucing setiap dua jam sekali, dan membuatkan tempat hangat bagi mereka. Diantaranya dengan air panas dalam plastik yang dibungkus handuk untuk ditaruh di sekitar tempat tidur, serta cahaya lampu yang didekatkan untuk menjaga suhu tubuh bayi.

Dalam keranjang, Marti membawa ketiga bayi ke kantor keesokan harinya. Sementara Nikki berusaha mencari induk kucing lain yang sedang dalam masa menyusui, untuk menitipkan bayi-bayi mungil yang kemudian diberi nama Pancake, Spud dan Bagel. Sayangnya upaya Nikki gagal, sehingga ia mengambil alih pengawasan atas mereka sepenuhnya. Apalagi Bagel mulai tak mau melahap susu yang diberikan.

 

Bayi kucing tanpa induk membutuhkan pengawasan 24 jam agar mereka mendapatkan asupan teratur dan suhu tubuh stabil. Apalagi jika terjadi kejadian seperti Bagel, maka dibutuhkan pengawasan ekstra. Nikki pun bergantian dengan suaminya untuk terus mengawasi Bagel yang tak juga mau makan.

Nikki akhirnya menggunakan selang kecil untuk membantu memasukkan cairan ke pangkal mulut Bagel. Upaya ini memerlukan kehati-hatian karena pangkal mulut bayi kucing bisa saja terluka, dan volume asupan pun harus benar-benar diperhitungkan. Kelebihan volume bisa mencelakakan kucing, kecepatan memasukkan cairan juga dapat membuat kucing tersedak. Sangat berisiko.

Tindakan yang dilakukan terhadap Bagel membuahkan hasil, Nikki mulai mendengar dengkuran Bagel seperti kedua saudaranya. Dengkuran itu terdengar indah di telinga. Nikki sangat bahagia bisa membantu Bagel mendapatkan kembali hidupnya. Bagel, Pancake dan Spud hanyalah 3 kucing yang beruntung dari ratusan ribu kucing liar di Las Vegas, atau 3 juta ekor di Los Angeles.

Nikki Martinez @myfosterkittens

Bagi Nikki, menekan populasi kucing liar bukan dengan menyudahi hidup mereka karena kucing akan terus berkembang biak tak terkendali. Justru dengan menolong mereka memiliki rumah dan melakukan sterilisasi akan menjaga populasi kucing serta memberi harmoni kehidupan sesungguhnya. Toh masih jutaan rumah dan keluarga yang semestinya bisa membukakan pintu untuk menyayangi mereka.

Nikki Martinez @myfosterkittens